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无惧渗入无法进入之地的第一名位女私人侦探

1856年,一个年轻有魅力的寡妇来到艾伦.平克顿(Allan Pinkerton)的办公室,当时,他尚未成为美国第一个侦探社的创始人,而是后来才渐渐成名。私人侦探平克顿当时还不知道这位访客不是个花瓶,凯特.沃恩(Kate Warne)这位访客后来成为世界历史上第一名女私人侦探。

虽然私人侦探平克顿不断称赞沃恩有多么活泼可人,但是真的打动平克顿的是她的目的。她告诉平克顿自己正在找工作,而平克顿应该雇用她。几年后平克顿写到:“她可以在很多男人没办法去的地方卧底,找出各个地方的秘密。”平克顿也同意:“她明显地在研究工作上帮了大忙。”而一个传奇由此而生。

沃恩在成为密探之前的生活鲜为人知,大家只知道她在23岁时来到平克顿的侦探办公室,因为她知道乔装变身还有秘密工作的诀窍。她很快地就向平克顿证明自己的价值:某个铁路公司的员工盗走几千元美金,而沃恩就与该员工的妻子成为好友,进而找到了被藏匿的现金。但她最著名的事迹还是成功帮林肯总统躲掉一次暗杀。

根据私人侦探平克顿的纪录:“她在人前相当地聪明健谈,也非常地活泼。”但平克顿也写到,即使当时的时代背景十分厌女,沃恩仍深深了解女性所欠缺的特质:“保持沉默。”不论是健谈还是懂得保持沉默,沃恩的聪明机智让她在1861年时崭露头角,当年林肯(Abraham Lincoln)总统刚当选,正要从伊利诺伊州的春田市,一路游行到华盛顿特区出席就职典礼,但私人侦探平克顿发现总统因其废奴主张,成为南方反废奴主义份子的暗杀目标。于是女侦探沃恩前往巴尔的摩进行卧底,她以一个来自南方的寡妇身分,接近欲暗杀林肯的南方份子的家庭,女性只会怀疑北方人意图不轨。她挂在胸口配戴丝带,以示支持南方各邦独立,让她得以更融入所接触的南方妇女团体,并将自己在各个对话中所听到的传闻还有提示,全部都转达给平克顿。

但沃恩的工作并不止于喝茶聊天打交道而已,计划中的细节现在愈来愈清楚了:
刺杀行动原本预期在巴尔的摩进行,该地是林肯当时计划所造访的城市中,唯一一个仍蓄奴的地方。因为庆祝胜选的行程是公开的,也让林肯非常容易成为攻击目标,他唯一的选择可能就是连夜跳过巴尔的摩。

而沃恩在这个时刻发挥作用了。侦探平克顿安排了一个复杂的计划,他请林肯搭乘一般民众所搭乘的卧铺列车,保持低调以免引起注意。而女侦探沃恩负责安排卧铺位置,并且确保没有任何人使用,接着让林肯悄悄地溜上车。

女侦探沃恩假装她有一个患病的哥哥,在火车上需要绝对的静养。她先到费城火车站和变装后的林肯见面,在车站上他们打招呼的方式就好像是真的兄妹,接着沃恩就陪着林肯到卧铺休息。到华盛顿剩下的旅程中,他们一路同行,中间甚至还遇到一个多小时的延迟,因为噪音法令的缘故,卧铺列车在巴尔的摩需要以马匹重挂。私人侦探平克顿和沃恩在南北战争期间携手合作,两人假扮成夫妻渗透到南方社会各个阶层。尽管沃恩作为侦探的表现十分出色,但是她的人生太过短暂,无法以私人侦探的身分多更多冒险生活。

1867年末,私人侦探沃恩突然罹患肺炎,最后在1868年1月28日逝世,临终前世平克顿陪伴着她,享年约35岁。沃恩的私人侦探职涯可能相对短,但是作为史上第一位女侦探,她的地位举足轻重,也代表着一位无惧渗入男人无法进入之地的勇敢女性。

2017.03.20